Cassata siciliana

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Cassata siciliana
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  • Difficoltà: elevata
  • Preparazione: 60 min
  • Cottura: 40 min
  • Dosi per: 10 persone
  • Costo: elevato
  • Nota: più il tempo di riposo della ricotta e della cassata

Presentazione

Cassata siciliana

La cassata, prodotto della pasticceria siciliana, e più specificatamente di Palermo, merita il posto d'onore tra i dolci tipici di questa regione; la cassata nata per celebrare la Pasqua dopo i sacrifici quaresimali, è divenuta di consumo comune durante tutto l'anno. La cassata è solo una dei molteplici dolci di Pasqua che celebrano questa festività.

I suoi decori sono barocchi, e sontuosi e la sua derivazione in realtà è di origine araba: il suo nome deriva dal vocabolo arabo "Quas'at", che significa scodella grande e tonda, e la ricchezza dei suoi ingredienti rispecchia le caratteristiche della cucina saracena, che ama armonizzare sapori contrastanti, come il Pan di Spagna ripieno di ricotta impastata con zucchero e pezzetti di cioccolato.

Apparentemente semplice da realizzare, la preparazione della cassata alla siciliana richiede invece molta abilita', soprattutto per creare le elaborate decorazioni di cui è largamente provvista. 

Ingredienti per il ripieno

Gocce di cioccolato fondente 100 g
Arancia candita (facoltativo) 50 g
Ricotta di pecora 1,2 kg
Zucchero a velo 280 g

per il pan di spagna e la bagna:

Uova medie 10
Farina 00 300 g
Zucchero 300 g
Sale fino 1 pizzico
Zucchero (per la bagna) 50 g
Acqua (per la bagna) 150 ml
Maraschino ½ bicchierino
Scorza di limone ½

per la glassa fondente

Zucchero a velo 350 g
Acqua q.b.

per decorare

Frutta candita mista (zuccata, mandarini, pere, ciliegie, fichi, ecc) q.b.
Marzapane 200 g
Pasta di pistacchi 20 g

per la ghiaccia reale

Albumi 1
Zucchero a velo vanigliato 150 g
Preparazione

Come preparare la Cassata siciliana

Cassata siciliana

Iniziate la preparazione della cassata siciliana il giorno prima di servirla. Realizzate un Pan di Spagna con gli ingredienti sopra indicati e seguendo il procedimento che trovate cliccando qui. Cuocetelo in una teglia rettangolare delle dimensioni di 35 cm x 25 cm (1) e lasciatelo quindi raffreddare (lo prepariamo un giorno prima in modo che si possa tagliare senza sbriciolarsi troppo). Sgocciolate per bene la ricotta di pecora dentro ad un colino (2) e poi mischiatela in una ciotola assieme allo zucchero a velo vanigliato (3): coprite la ciotola con pellicola trasparente e mettete il tutto in frigorifero per una notte.

Cassata siciliana

L'indomani, passate due volte al setaccio la ricotta  (4) fino ad ottenere una crema liscia e soffice. A questo punto unite alla crema il cioccolato a gocce (5) (e, se vi piace, l'arancia candita tagliata a piccoli dadini) e ponete la farcia ottenuta in frigorifero dentro ad una ciotola coperta con pellicola trasparente. Preparate il marzapane verde impastando il marzapane assieme alla pasta di pistacchi (6) (se non la trovate potete utilizzare del colorante verde per alimenti),  spolverizzando il piano di lavoro con poco zucchero a velo.
Se volete preparare da voi la pasta reale, mettete in un tegame 125 gr di zucchero e 50 ml di acqua. Portate ad ebollizione e non appena lo zucchero inizierà a filare (112°-115°), togliete il pentolino dal fuoco; incorporate 125 g di farina di mandorle pelate (che otterrete frullando le mandorle pelate con un macinino da caffè con piccoli intervalli per non surriscaldarle e fare fuoriuscire l’olio) , la pasta di pistacchi e 1 bustina di vanillina. Mescolate fino ad ottenere un impasto omogeneo e poi versatelo su di un tavolo di marmo freddo. Appena la pasta reale sarà raffreddata, lavoratela fino a farla diventare liscia e compatta (se dovesse servire, utilizzate dello zucchero a velo alla stessa stregua della farina).

Cassata siciliana

Stendete il marzapane in una sfoglia larga 12 cm e spessa 1/2 cm (7), quindi tagliatela in due nel senso della lunghezza (otterrete due strisce larghe 6 cm) e ricavate dei pezzetti di pasta dalla forma simile ad un trapezio (8). Per la cassata si utilizzerà una particolare tortiera tonda dai bordi svasati alti circa 5 cm e dal fondo leggermente rialzato, tipica di Palermo: quella utilizzata in questa ricetta ha un diametro di 30 cm nella sua parte più larga. Tagliate il pan di spagna in strisce alte almeno 6 cm dalle quali ricaverete anche in questo caso dei trapezi (proprio perchè i bordi della tortiera sono svasati) (9).

Cassata siciliana

Spolverizzate la tortiera molto bene con zucchero a velo (10) e poi foderate i bordi alternando i trapezi di pan di spagna a quelli di marzapane verde (11), pressando bene verso i lati e stando attenti a non lasciare spazi tra uno e l'altro. Se il pezzetto appena poggiato avrà il lato superiore più largo di quello inferiore, il seguente dovrà avere le caratteristiche opposte (12). I trapezi possono essere posizionati sia con la parte scura verso l'esterno, sia verso l'interno (vedi video).

Cassata siciliana

Una volta completato tutto il perimetro della tortiera, si potrà poggiare il fondo, con la parte spugnosa verso il basso (13). Premete bene i bordi del pan di spagna per farlo aderire meglio alla sagoma della tortiera (14). Ora, con un coltello dalla lama liscia e affilata, potete pareggiare i pezzetti che fuoriescono dai bordi laterali della tortiera (15).

Cassata siciliana

Se volete potete preparare una bagna per inumidire il pan di spagna: sciogliete 50 gr di zucchero in 150 ml di acqua, assieme alla scorza di mezzo limone (o arancia) e mezzo bicchierino di liquore a scelta (maraschino, cointreau, alchermes, strega, ecc) e fatela raffreddare. Poi versate la bagna sul pan di spagna Ora potete riempire la base con la crema di ricotta, che livellerete con una spatola (17). Sbriciolate sul fondo della cassata i rimasugli di pan di spagna avanzato (18), coprite con della pellicola trasparente e mettete in frigorifero per almeno due-tre ore (meglio se tutta la notte).

Cassata siciliana

Quando la cassata sarà ben compatta e i profumi mischiati, capovolgetela su di un piatto (19) e preparate la glassa fondente, mettendo in un pentolino lo zucchero a velo assieme a poca acqua (20), quanta ne servirà per ottenere un composto cremoso e ancora bianco. Non appena sfiorerà il bollore, il fondente sarà pronto per essere colato al centro della cassata  (21) e spalmato con una spatola.

Cassata siciliana

Fate la stessa cosa anche sui lati della cassata: come noterete, il fondente si asciugherà quasi istantaneamente non appena spalmato e dovrà avere una consistenza lucida e trasparente (23). Ora potete passare alla decorazione della cassata: tagliate delle strisce di zuccata (zucca candita) e della frutta candita a pezzetti. Poggiate le fette di zuccata sulla cassata incurvandoli come per formare i petali di un fiore al centro del quale metterete, per esempio, un mandarino candito tagliato a metà (23-24).

Cassata siciliana

Divertitevi a decorare la cassata con la frutta candita a vostra disposizione alternando vari colori e cromie (25). Il tocco finale sarà dato dalla decorazione con la ghiaccia reale, che realizzerete sbattendo un albume a neve e aggiungendo poco alla volta lo zucchero a velo fino ad ottenere una consistenza molto densa. Con una tasca da pasticciere munita di bocchetta con foro piuttosto sottile, create delle decorazioni sia sulla frutta (26) che sui bordi della cassata (27), per renderla ancora più ricca e sontuosa. Ora la vostra magnifica cassata siciliana è pronta per essere gustata!

Curiosità

La tradizione vuole che la cassata siciliana sia stata inventata, attorno al 998, al culmine della dominazione musulmana, dai cuochi di corte dell'Emiro che risiedeva alla Kalsa di Palermo; la sua antica nascita, è testimoniata da un documento del Sinodo di Mazara del Vallo del 1575, nel quale la cassata e' definita "indispensabile nelle feste pasquali".
Nel 1700 i monasteri di clausura si appropriarono del primato della produzione della torta arricchendola del caratteristico bordo verde di pasta di mandorle.

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I commenti (160)

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  • Emanuele ha scritto: giovedì 22 giugno 2017

    Ciao! Per fare una sorpresa dovrei preparare questa torta il giorno prima di servirla. Può essere lasciata in frigo per 24 ore completa di decorazione o si rovinerebbe? Qualche consiglio per conservarla al meglio? Grazie mille! Emanuele.

  • Redazione Giallozafferano ha scritto: giovedì 22 giugno 2017

    @Emanuele: Ciao Emanuele, se si tratta solo di un giorno non ci saranno problemi! Assicurati di conservarla in frigorifero ben coperta, per evitare che assorba altri odori smiley

  • Fra ha scritto: domenica 02 aprile 2017

    Vorrei sapere se è stata usata una tortiera da 30 cm di diametro e poi un altro consiglio, se uso il marzapane verde per ricoprire tutta la fascia esterna,225 gr basteranno per una tortiera di sempre 30cm? Grazie in anticipo.

  • Redazione Giallozafferano ha scritto: domenica 02 aprile 2017

    @Fra: Ciao, come indicato sono 30 misurati sulla parte più larga.

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